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以太坊的愿景:演变史与是是非非

  “Ethereum 比 Bitcoin 年轻得多。在寻求合法性(legitimacy)的过程中,社区里出现过多种压倒一切的主流话语 [4]。创世文本都还较新,作者也都还在,而且他们之间还会相互掐架 [5]。

  以太坊的 使命 是逐步构建出来的(就像蜜蜂筑巢那样),不是一开始就确定下来的(就像最终牵引忒修斯回到迷宫出口的线团那样)。”

  密码学货币社区不断寻找新的故事或改进现有的故事来凝聚向心力。他们也通过孤立外界批评所依赖的前提来反驳批评(比如“比特币用起来真是太贵啦——可是比特币并不需要频繁使用呀”)。

  无论是主动还是被动,这样的意义追索都无休无止。

  没有人能了解所有的真相。因为社会的复杂性是不可简化的。为了理解现象,我们形成了一些思维模式,并且以同意相近观点为标准,选择我们归化的团体。

  

以太坊的愿景:演变史与是是非非

 -图为 2014 年流传的开发计划 [3],其时正值以太坊发售-

  信仰不仅仅来源于现实,它还定义现实。在任何一个社会场景中,人们都竞相表述“正在发生什么”、“为什么会发生这样的事”以及“接下来还会发生什么”,表述方式之间的竞争永无休止。鉴于这个领域固有的复杂性和技术性,对语言表述方式的控制在密码学货币社区中的作用尤为强大 [2]。

  正好以太坊社区 2018 年在柏林和布拉格举行了几周的活动,目测现在是聊聊这个话题的好时机。

  以太坊到底应该是什么样子?在过去 5 年中,我们对它的期待发生了怎样的变化?在下文中,我们记录了人们在不同时期给出的答案。

01 以太坊愿景演变史

在联系不上领导者的条件下,比特币支持者依靠创世文本来辩论货币的 精神(比如“破译中本聪 ‘真正的想法’ ”)。

  Ethereum 比 Bitcoin 年轻得多。在寻求合法性(legitimacy)的过程中,社区里出现过多种压倒一切的主流话语 [4]。创世文本都还较新,作者也都还在,而且他们之间还会相互掐架 [5]。

  以太坊的 使命 是逐步构建出来的(就像蜜蜂筑巢那样),不是一开始就确定下来的(就像最终牵引忒修斯回到迷宫出口的线团那样)。

  在此,我们剖析 7 种以太坊开发所围绕的主旋律。它们出现的先后顺序大体如下:

  1. Bitcoin 2.0

  以太坊乃是在一次比特币大会上公开的 [6]。因此早期的媒体报道都侧重写以太坊与比特币这一密码学货币的前辈作比较(参见 2014 年 Al Jazeera 写的《比特币最有雄心的继承者》 [7];Bloomberg 写的《比特币 2.0》)。创立以太坊的初始动机来源于比特币的脚本语言限制。“一个年轻的理想主义者,离开‘邪恶的’比特币圈子”的故事,在 2013 年末比特币大涨 10 倍的背景下,显得格外吸引那些记者。虽然这种话语在以太坊树立自身形象之后就失去了势头,但在初次接触这个圈子的人群中这仍然是流行的认知方式。

  2. dApp(也即 世界计算机)

  在一开始,以太坊在技术上的目标是成为“智能合约的部署和执行平台”。旧的宣传材料已经将 ETH 描述为“数字燃料”:以太币之于智能合约,正如汽油之于汽车。这种“世界计算机”的愿景没油(gas)了,因为在扩展问题上花掉的时间精力比预期中还要多,dApp 并没有爆发,而其它竞争性智能合约平台开始吸引人们的眼球。

  

以太坊的愿景:演变史与是是非非

 -代币、衍生品、域名注册以及 DAO,自以太坊创始以来一直都是其链上功能的一部分。图片截自 2014 年的 Ethereum.org -

  3. DAOs

  因为政治倾向的入圈人们一向被无主组织(ownerless organisation)的承诺所吸引。像著名的 DOUG 人民共和国 [9](第一个基于以太坊的 DAO),这样的提议在以太坊早期非常流行。Vinay Gupta,基金会的协助成立者,曾经把 DOUG 戏称为“盒子中的国家” [10]。TheDAO [11] 显然戳破了所有人的期待,让组织自治实验的激情缓和下来。这类表述是逐渐衰落的,因为没有一个 DAO 真正繁荣起来;但现在又有了复苏的现象,因为使用 ICO 融资的组织并不显得更好;而且,管理无主组织的工具终于要上线主网了。

  4. 密码学货币的众筹平台(ICO 及 STO)

  以太坊最好不过地证明了无国界数字货币众筹的力量。密码学货币的众筹被认为是以太坊最重要的作用,因为很明显,发行代币是智能合约能做的最直截了当的事情了。这类表述也衰落了,因为 SEC 强化了对这个行业的审查 [12]、优胜劣汰也开始在市场中展现其威力 [13]。

  5. 实用型代币和收藏品

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